ที่อยู่อาศัยที่ได้รับการยกเว้น: ‘การอยู่บนถนนมักจะดีกว่านี้’

ที่อยู่อาศัยที่ได้รับการยกเว้น: ‘การอยู่ริมถนนมักจะดีกว่านี้’

ที่พักที่ได้รับการยกเว้น

– ประเภทของที่อยู่อาศัยที่ใช้ร่วมกัน

– อยู่ภายใต้ความสนใจของชาติ

เกี่ยวกับการอ้างว่าไม่สามารถดูแลได้ และในบางกรณีก็เอาเปรียบ ผู้คนที่เปราะบางที่สุดของประเทศบางคน อดีตเจ้าหน้าที่สนับสนุน 2 คนแจ้งเหตุอาชญากรรมของ BBC และบ้านเรือนที่ติดยาอยู่เต็มพื้นที่ โดยผู้อยู่อาศัยจำนวนมากอาศัยอยู่ในสถานการณ์ที่อันตรายและสิ้นหวัง “ผู้คนถูกทิ้งให้อยู่ในสถานการณ์ที่เลวร้ายมากกว่าตอนที่พวกเขาเข้าไปครั้งแรก” ฟิลิปปากล่าว ซึ่งบางครั้งประสบการณ์ก็ทำให้เธอกลัวความปลอดภัยของตัวเอง และคนที่เธอพยายามจะช่วย

Anonymous support worker speaking to the BBC

มันจะเกี่ยวข้องกับการเดินทางของเธอไปยังสถานที่ต่างๆ ที่กระจายอยู่ทั่วเมืองทุกวัน ช่วยเหลือผู้ที่มีทางเลือกในที่พักอาศัยไม่กี่แห่ง รวมถึงชายและหญิงที่มีปัญหาการใช้สารเสพติด ผู้ต้องขัง ปัญหาสุขภาพจิตร้ายแรง และผู้นอนหลับยาก การฝึกอบรมของเธอเป็นเพียงการดูแลเพื่อนร่วมงานอีกคนหนึ่งเป็นเวลาสี่ชั่วโมงในวันแรกของเธอ ก่อนที่จะได้รับรายชื่อลูกค้าทั้งหมดในวันที่สอง ภายในไม่กี่วันหลังจากเริ่มต้น ความซับซ้อนของชีวิตผู้อยู่อาศัย และสถานที่ที่พวกเขาอาศัยอยู่ก็ชัดเจน “มันควรจะเป็นเครือข่ายความปลอดภัยและช่วยให้พวกเขาเริ่มต้นชีวิตใหม่ เพื่อสอนผู้คนถึงวิธีการใช้ชีวิต งบประมาณ และรักษาบ้านให้สะอาด” ฟิลิปปากล่าว ไม่ใช่ชื่อจริงของเธอ

Woman covering face on a bed looking upset
เธอบอกว่าเธอเห็นคนที่เปราะบางที่สุดของประเทศบางคนอาศัยอยู่ในห้องที่แทบไม่มีเฟอร์นิเจอร์ใดๆ เลย ด้วยสิ่งล่อใจให้มีชีวิตที่เสพยาและอาชญากรรมอย่างต่อเนื่องเพราะมีอาชญากรที่อาศัยอยู่เคียงข้างพวกเขา
ในเย็นวันหนึ่ง ฟิลิปปากล่าวว่าเธอได้รับการติดต่อจากเพื่อนบ้านของ ผู้หญิงที่เพิ่งหนีความรุนแรงในครอบครัวและ “ทำตัวแปลกๆ” เมื่อเธอมาถึงที่พัก ฟิลิปปากล่าวว่าเธอพบว่า “ไม่มีชีวิตและหมดสติ” ในห้องของเธอหลังจากเสพเฮโรอีนเกินขนาด เธออ้างว่าเกิดขึ้นในภายหลังว่าเธอได้เสพยาที่พ่อค้ารายหนึ่งซึ่งอาศัยอยู่ในห้องถัดไปจัดหาให้ “ฉันน่าจะพาดพิงถึงผู้ใหญ่ที่เปราะบางเหล่านี้เรื่องการใช้ยาในทางที่ผิด แต่ฉันจะช่วยพวกเขาได้อย่างไรเมื่อมีพ่อค้าอยู่ในบ้าน” เธอพูด

เธอบอกว่าเธอเคยเห็นห้องนอนที่ใช้สำหรับชั่งน้ำหนักและจำหน่ายเฮโรอีนและโคเคน โดยชาวบ้านได้รับคัดเลือกให้ทำงานให้กับผู้ค้าที่อาศัยอยู่ในอาคารเดียวกัน
“การใช้ชีวิตในที่พักที่ได้รับการยกเว้นคือการกระโดดจากกระทะเข้าไปในกองไฟ”

ฟิลิปปากล่าว

“บางคนจากไปและกลับไปใช้ชีวิตบนถนนเพราะมันเป็นทางเลือกที่ดีกว่า เชื่อหรือไม่ นั่นคือสิ่งสำคัญที่สุด”

ที่พักนี้ควรให้ “การสนับสนุนที่น้อยที่สุด” ในแง่กฎหมายแก่ผู้เปราะบางที่สุดในอังกฤษ แต่ “อาจไม่ได้รับการสนับสนุนที่จำเป็น” Clive Betts ประธานคณะกรรมการการยกระดับการเคหะและชุมชนกล่าว ซึ่งเปิดตัวการไต่สวนสาธารณะในเดือนธันวาคมเพื่อตรวจสอบ
ผู้คนมักอาศัยอยู่ตามเฉลียง แฟลตเหนือร้านค้า หรือบ้านที่มีลักษณะเหมือนบ้าน – บ้านที่มีผู้พักอาศัยหลายราย (HMO) ที่อยู่อาศัยที่ได้รับการยกเว้นหมายความว่าไม่มีข้อบังคับการออกใบอนุญาตในท้องถิ่นและผลประโยชน์สูงสุดด้านที่อยู่อาศัย ซึ่งหมายความว่าสภาและตำรวจมีอำนาจเพียงเล็กน้อยในการดำเนินการเกี่ยวกับคุณภาพและความปลอดภัย

ทำได้ดี มันสามารถเปลี่ยนแปลงชีวิตได้ องค์กรการกุศล St Basil ของเบอร์มิงแฮมได้ให้การสนับสนุนคนหนุ่มสาวประมาณ 4,000 คนที่มีอายุระหว่าง 16-25 ปีทั่วเวสต์มิดแลนด์ในปีที่ผ่านมา (เมษายน 2020-21) โดย 92% ย้ายไป “ในทางที่ดี” เช่นการได้บ้านของตัวเองหรือต่อไป เพื่อการศึกษาและการฝึกอบรม
แต่ความแตกต่างในผลลัพธ์สำหรับผู้อยู่อาศัยนั้นมักจะเกี่ยวข้องกับที่พักที่ไม่ได้รับมอบหมายและว่าจ้าง – หลังได้รับการทดสอบอย่างเข้มงวดก่อนที่จะสามารถให้บริการและเข้าถึงเงินทุนของสภา
จากจำนวนห้องพักอาศัยที่ได้รับการสนับสนุนจำนวน 22,000 ห้องซึ่งพร้อมให้บริการในเบอร์มิงแฮมในช่วงสามปีที่ผ่านมา มีเพียง 9% – 2,000 เท่านั้นที่ได้รับมอบหมายจากสภา
Philippa ลงเอยด้วยการทำงานในองค์กรไม่แสวงผลกำไรหลายแห่งในฐานะพนักงานช่วยเหลือมาเกือบสองปี ก่อนที่จะลาออกเมื่อมีงานมากเกินไป
เธอบอกว่าเธอกำลังพูดออกมาเพื่อให้ความกระจ่างเกี่ยวกับ “โลกใต้ดินที่คนทั่วไปไม่รู้จัก”
BBC ไม่ได้ตั้งชื่อบริษัทเพื่อปกป้องตัวตนของเธอ แต่เราได้เห็นเอกสารที่แสดงว่าบริษัทจัดหาที่พักในนามของผู้ให้บริการที่อยู่อาศัยที่ได้รับการยกเว้นการเช่ารายใหญ่ที่สุดของเมือง
มีการเรียกร้องมากกว่า 220 ปอนด์ต่อสัปดาห์ต่อผู้เช่าสำหรับการจัดหาที่พักผ่าน Department for Work and Pensions ซึ่งจ่ายโดยตรงกับธุรกิจ
ค่าธรรมเนียมเพิ่มขึ้นกว่าเท่าตัวเมื่อเทียบกับการเช่าสภาในเบอร์มิงแฮม – เฉลี่ย 90.62 ปอนด์ต่อสัปดาห์
Philippa กล่าวว่าบริษัทบางแห่งที่เธอทำงานด้วยเสนอเงินจูงใจ 100 ปอนด์สำหรับลูกค้าใหม่ทุกรายที่เธอนำเข้ามา
“มันเป็นธุรกิจขนาดใหญ่” เธอกล่าว โดยอสังหาริมทรัพย์ส่วนใหญ่มีที่พักระหว่างสามถึงหกคน – แต่บางครั้งก็มากกว่า .
Philippa อ้างว่าการจัดการที่อ่อนแอและบางครั้งประมาทในผู้ให้บริการมากกว่าหนึ่งรายจะสนับสนุนให้มีการตรวจสอบบันทึกของบุคคลเพื่อให้ดูเหมือนว่าพวกเขาได้รับการสนับสนุนและส่งต่อองค์กรการกุศลและบริการเมื่อไม่ได้รับ
เธอบอกว่าเธอได้รับเอกสารในมือของผู้อยู่อาศัย – ย้อนหลังไปหลายเดือนก่อนที่เธอจะเริ่ม – และถูกขอให้ “ปลอมบันทึกการสนับสนุน การประเมินความเสี่ยง และแผนการสนับสนุน” สำหรับคนที่เธอไม่เคยพบ

Terraced houses
เธอบอกว่าเธอเห็นหลักฐานที่บ่งชี้ว่าการอ้างสิทธิ์ผลประโยชน์ที่อยู่อาศัยที่เป็นการฉ้อโกงสามารถทำได้ที่บริษัทแห่งหนึ่ง
“บ้านหนึ่งหลังนี้ไม่มีใครอาศัยอยู่ในบ้านหลังนี้ แต่กลับกลายเป็นบ้านเต็มหลัง ไม่เห็นแม้แต่หวีผม” เธอกล่าว
สิ่งเหล่านี้ไม่ใช่คำกล่าวอ้างที่แปลกประหลาด นับตั้งแต่ปี 2019 สภาเทศบาลเมืองเบอร์มิงแฮมได้รับเงิน 3.6 ล้านปอนด์จากเจ้าของบ้านที่ยื่นคำขอรับผลประโยชน์ด้านที่อยู่อาศัยที่ไม่เหมาะสมหรือฉ้อฉล
รวมถึงอดีตผู้ให้บริการที่ได้รับการยกเว้น Prospect Housing ซึ่งจ่ายคืนผลประโยชน์ที่อยู่อาศัยที่มีการอ้างสิทธิ์เกิน 1.2 ล้านปอนด์ในปี 2020 ก่อนที่จะปิดตัวลงอย่างถาวร
Philippa กล่าวว่าห้องพักบางห้องอยู่ในสภาพที่น่าสยดสยอง ไม่มีพรม ผ้าม่าน และระบบทำความร้อนจากส่วนกลาง
“บางครั้งมันก็เป็นแค่ที่นอนบนพื้น” เธอกล่าว
เธอถูกคาดหวังให้ให้การสนับสนุนอย่างน้อยหนึ่งชั่วโมงแก่ผู้อยู่อาศัยแต่ละคนทุกสัปดาห์ แต่มีผู้ป่วยระหว่าง 15 ถึง 25 คนในบางวัน
“มันล้นหลามโดยสิ้นเชิง” เธอกล่าว.
Debbie เจ้าหน้าที่สนับสนุนอีกคน สะท้อนข้อกังวลของ Philippa เธอทำงานให้กับองค์กรอื่นอีก 2 แห่ง รวมทั้งในเบอร์มิงแฮมด้วย แต่หลังจากนั้นไม่กี่เดือนในงานก็จบลงด้วยความเครียด
“[ที่อยู่อาศัยที่ได้รับการยกเว้น] กำลังเปลี่ยนคนที่ไม่มีนิสัยเสพยาให้กลายเป็นคนที่อยู่กับพวกเขา” เธอกล่าว

Anonymous man with drugs next to him

คนเหล่านี้บางคนพร้อมที่จะเดินหน้าต่อไป แต่พวกเขาก็แค่กลับไปเสพยาเพราะไม่มีอะไรทำทั้งวัน ทุกวัน มีการขายยาและพวกเขาไม่มีจิตตานุภาพเลย” เธอยังอ้างว่าเธอถูกขอให้จัดทำรายงานเกี่ยวกับบุคคล “ในช่วงสามเดือนที่ผ่านมา” ที่มาก่อนว่าเธอได้ร่วมงานกับบริษัท Debbie ยังบอกด้วยว่าเธอไม่เห็น DBS หรือการตรวจสอบตัวตนขั้นพื้นฐาน ดำเนินการกับเจ้าหน้าที่รวมทั้งตัวเธอเองและกล่าวว่าการตรวจค้นของผู้อยู่อาศัยนั้น “ไม่มีอยู่จริง” เธอกล่าว
ว่า “คุณไม่สามารถนำคนที่สูญเสียบ้านของครอบครัวไปพร้อมกับคนใส่เข็มในห้องนั่งเล่น”