We’re All Going to the World’s Fair – พวกเราทุกคนจะไปงาน World’s Fai

We’re All Going to the World’s Fair – พวกเราทุกคนจะไปงาน World’s Fai

ด้วยดวงตาที่ไร้เดียงสาของเธอ เคซี่ย์ (นักแสดงเปิดตัวแอนนา คอบบ์) จ้องไปที่เว็บแคมของเธอในคืนหนึ่งและพูดกับตัวเองว่า “ฉันอยากไปงานระดับโลก” พร้อมปาดนิ้วหัวแม่มือและปาดเลือดเบาๆ หน้าจอ. มุ่งมั่นและทุ่มเท เธอไม่กระพริบตา กล้องก็ไม่ได้จับจ้องที่หน้ากระเบื้องของเคซี่ย์ในการถ่ายภาพระยะไกลเพียงครั้งเดียว ซึ่งถ่ายจากมุมมองภาพบนจอภาพของเธอ

พิธีกรรมที่คล้ายกับ “ลูกกวาด” นี้ที่เราเห็นในช่วงเริ่มต้นของภาพยนตร์เจน เชินบรุน (“อาการประสาทหลอนที่ชักนำให้ตนเอง”) เข้าใจยากและน่าตกใจ “พวกเราทุกคนกำลังจะไปที่งาน World’s” ซึ่งเป็นละครแนวจิตวิทยาเรื่องต่ำเกี่ยวกับความแปลกประหลาดของ โลกเสมือนจริงที่พัวพันกับเรื่องราวการก้าวสู่วัยที่ไม่ธรรมดา อันที่จริงแล้วเป็นพิธีเริ่มต้นที่ควรเสียบ Casey เข้ากับเกมเล่นตามบทบาทออนไลน์ที่ชื่อว่า World’s Fair ซึ่งดูน่ากลัวที่สุดในประเภทเดียวกัน ผู้ชื่นชอบความสยองขวัญ เคซี่ย์ฝันที่จะอยู่ในที่แห่งนี้ (“เพราะมันน่าจะสนุก”) และยินดีต้อนรับการเปลี่ยนแปลงที่คลุมเครือที่อาจเข้ามาในชีวิตของเธอนับจากนี้เป็นต้นไป การเปลี่ยนแปลงที่หลายคนใช้ความท้าทายเดียวกันอ้างว่าได้ผ่านวิดีโอออนไลน์ต่างๆ ที่พวกเขามีส่วนร่วมในพอร์ทัลชุมชนที่น่าขนลุกของเกม บางคนรู้สึกถูกครอบงำ บางคนรู้สึกราวกับกำลังเล่นเกม Tetris ในร่างกายของพวกเขา (อาจเป็นเกมที่แปลกประหลาดที่สุด) และบางคนก็ถูกคอมพิวเตอร์กลืนกินไปทั้งตัว ไม่มีใครเดาได้ว่าอะไรจะเกิดขึ้นสำหรับเคซี่ย์

แม้ว่าอย่างช้าๆ การทดลองออกนอกบ้านที่ลื่นไหลและเฉียบคมของเชินบรุน (แต่บางครั้งก็น่าเบื่อหน่ายอย่างทรหด) ทำให้เกิดความสยดสยองในการดำรงอยู่ของเด็กสาวที่มีเฉดสีเข้มกว่าที่งาน World’s Fair สัญญาไว้หลายเฉด เคซี่ย์เหงา—เหงามากจริงๆ ที่เราไม่เคยเจอเพื่อนหรือพ่อแม่ของเธอเลย แม้ว่าหนึ่งในนั้นจะทำหน้าตาเฉยและตะโกนใส่เด็กเพื่อให้มันเงียบหลังเวลาผ่านไปหลายชั่วโมง พวกเขาเป็นเพียงการปรากฏตัวที่ไม่สำคัญในวัยรุ่นที่กำลังเติบโตของเธอ ซึ่งเธอชอบที่จะนำทางตามลำพังท่ามกลางผืนน้ำที่มืดมิดของอินเทอร์เน็ต หากสภาพแวดล้อมของเธอเป็นสิ่งบ่งชี้ — เมืองที่ไม่มีคำอธิบาย มีประชากรเบาบาง เต็มไปด้วยถนนที่ว่างเปล่าและห้างสรรพสินค้าที่ไร้วิญญาณ คุณแทบจะโทษเธอไม่ได้ที่มองหาความตื่นเต้นและความรู้สึกเป็นส่วนหนึ่งในที่อื่น ในเรื่องนั้นเคซี่ย์ใช้เวลาส่วนใหญ่ในห้องใต้หลังคาของเธอ ประดับประดาด้วยแสงดาวในความมืดอันแสนอบอุ่น เมื่อเธอนอนไม่หลับ ไฟกะพริบและเสียงที่ผ่อนคลายของวิดีโอ ASMR (การตอบสนองของเส้นเมอริเดียนทางประสาทสัมผัสอัตโนมัติ) จะคอยเป็นเพื่อนเธอ ในฉากที่ปวดใจอย่างเงียบ ๆ วิดีโอหนึ่งเรื่องดังกล่าวยังช่วยให้เธอหลับ เติมเต็มเรื่องราวก่อนนอนอันแสนสบายของผู้ปกครองที่อ่อนโยน

Casey, covered in glow in the dark facepaint and holding a stuffed animal’s eyeball in front of her left eye, gazes ominously into her webcam in We’re All Going to the World’s Fair.

ท่ามกลางแสงไฟกะพริบ สีสันแห่งแสงฟลูออเรสเซนต์ และมุมกล้องที่ทำให้คนดูไม่สะทกสะท้านของ Daniel Patrick Carbone (เมื่อใดก็ตามที่ Casey ถูกจับภาพจาก POV อื่นที่ไม่ใช่จอภาพของเธอ) เชินบรุนจะค่อยๆ เปิดเผยเรื่องราวการก้าวเข้าสู่ยุคใหม่ของพวกเขาอย่างช้าๆ ด้วย “World’s Fair” เรื่องที่ ไม่ได้เกิดขึ้นจริงในโลกแห่งความเป็นจริง แต่ในจักรวาลออนไลน์ที่ไร้ขอบเขตซึ่งกำหนดกรอบตัวตนที่เปลี่ยนแปลงไปของเคซี่ย์ ไม่ต้องสงสัยเลยว่าเราจะได้เห็นการเปลี่ยนแปลงที่เป็นอันตรายมากขึ้นในปริมาณน้อย ๆ ผ่านวิดีโอโฮมเมดที่สร้างสรรค์ซึ่งเธอส่งไปยังไซต์งาน World’s Fair บัญชีชื่อ JLB ซึ่งเป็นของชายชราคนหนึ่ง (Michael J. Rogers) สังเกตเห็นพวกเขาอย่างรวดเร็วและเป็นเพื่อนกับเคซี่ย์ สิ่งที่ตามมาดูเหมือนจะเป็นเรื่องน่าปวดหัวของการดูแลตัวเอง—“ฉันเป็นห่วงเธอนะ” JLB อ้างว่าเขาต้องการปกป้องเคซี่ย์ แต่ใครคือชายผู้นี้ที่อยู่เบื้องหลังอวาตาร์ขาวดำที่น่าตกใจซึ่งดูเหมือนปกอัลบั้มโลหะมรณะที่วาดด้วยมือ? เขาเป็นคนที่คุกคามด้วยวาระที่ไม่เหมาะสมหรือไม่?

ในการเคลื่อนไหวที่ไม่คาดฝันและค่อนข้างฉลาด เชินบรุนตัดสินใจที่จะเปิดม่านให้เขาดูเพื่อแสดงให้เราเห็นชายผู้โดดเดี่ยวซึ่งอาศัยอยู่ที่บ้านทั่วไปที่มีปูนปั้นสีขาวและห้องน้ำหินอ่อนที่ไม่ธรรมดาหรือชานเมืองที่ไม่ธรรมดาไปกว่านี้ ความว่างเปล่าคล้ายคลึงกันแทรกซึมชีวิตของเขาอย่างเห็นได้ชัด บางทีเขาอาจเป็นคนดูแลขนที่เรากลัวว่าเขาจะเป็น แต่เชินบรุนให้เหตุผลเพียงพอแก่เราที่จะคิดเช่นกัน บางทีอาจจะไม่ใช่

เป็นเรื่องน่าผิดหวังที่ “World’s Fair” ไม่ได้ปิดฉากไว้ตรงนั้นและเบี่ยงเบนไปจาก Casey ในบางครั้งสำหรับช่วงเวลาที่ไม่เป็นที่ต้องการ—ไม่ว่าจะแสดงวิดีโอ World’s Fair ไร้สาระของผู้อื่นหรือเพื่อใช้เวลากับ JLB มากขึ้น แต่ในขณะที่ภาพยนตร์ของพวกเขาสามารถสร้างความรู้สึกไม่สงบในภาพรวมได้ แต่การแสดงที่น่าจับตามองของคอบบ์กลับทำให้เราจ้องมองและให้ความสนใจ เธอไม่ใช่วัยรุ่นที่น่าอึดอัดใจในหนังอย่างเคย์ล่าจาก “Eight Grade”; แต่กลับกลายเป็นว่ากิ้งก่าลึกลับที่มีสีหน้าเหมือนตุ๊กตา จ้องมองด้วยความคิดถึง และเสียงกรีดร้องภายในที่เรารับรู้มากกว่าที่เราได้ยิน ผ่าน Cobb เราตรวจสอบชีวิตของวัยรุ่นร่วมสมัยโดยเฉลี่ยที่เติบโตขึ้นและสร้างเสียงออนไลน์เป็นส่วนใหญ่โดยพยายามดิ้นรนเพื่อปิดช่องว่างระหว่างของจริงและเสมือนจริง